Софийские озёра в Архызе

Одной из самых популярных достопримечательностей Архызского горного района являются живописные Софийские озёра – настоящая «жемчужина» Кавказа. Это посещаемое туристическое место находится высоко в горах на Софийском хребте, расположенном в южной части Карачаево-Черкесии, и представляет собой несколько озёрных комплексов, самым популярным из которых является группа из трех озёр у перевала Иркиз. Никакие эпитеты не смогут в полной мере передать неземную красоту этих природных водоёмов. Нужно самому увидеть яркие бирюзовые оттенки их водной глади, в которой отражаются и бегущие по небу облака, и сочная зеленая трава, и тёмные массивы острозубых вершин.

Софийский хребет

Софийский хребет является отрогом Большого Кавказского хребта и протянулся с северо-запада на юго-восток в 8 км от Архыза. Это водораздел сразу трёх горных рек. С левой стороны хребта течёт река Псыш. На юге находятся истоки Кызгыча, который, сливаясь возле посёлка Архыз с Псышем, образует реку Большой Зеленчук. И наконец, с правой стороны хребта раскинулась долина реки София – правого притока Псыша. Над долинами этих рек вздымаются острозубые вершины Софийского хребта, который напоминает скомканный лист бумаги с обширными горными цирками, оголёнными бараньими лбами, крутыми скальными обрывами и осыпями камней. Его ширина составляет около 7 км, а длина – более 14 км. Софийский хребет располагается на территории Архызского заказника, который создан с целью сохранения ценных охотничьих животных и природных ландшафтов.

Хребет начинается на севере обширным горным массивом Караджаш (кбал. «Чёрный парень», 3171 м) и оканчивается второй по высоте вершиной Арзыха – горой София (3637 м), в честь которой и были названы Софийские озёра. Рядом с Софией находится перевал Софийское седло (2558 м), который отделяет Софийский хребет от соседнего хребта Чегетчат (2964 м). Он тянется параллельно Софийскому и образует правый борт Софийской долины, по которой проложен самый популярный пеший маршрут к озёрам.

Софийские водопады

В верховьях хребта находится несколько ледников, самые большие из которых (Соловьёва, Софийский и Ак-Айры) питают истоки реки София. Большой Софийский ледник лежит на массивном каменном ложе, которое внезапно оканчивается крутым уступом высотой около 100 метров. С него белыми пенными нитями в Софийскую долину стекают многочисленные струи водопадов – ещё одна значимая достопримечательность Архыза, которую туристы посещают «в связке» с Софийскими озёрами. За последнее столетие ледник отступил на 60 метров выше, и, вероятно, в глубокой древности он был значительно больше, как и количество водопадов, стекающих в долину. Об этом свидетельствуют широкие, ныне сухие желоба, виднеющиеся на каменном уступе.

«Голубые глаза» Архыза

Софийские озёра – это несколько озёрных комплексов, сосредоточенных в верховьях горных балок, по которым в Софийскую долину и долину реки Псыш стекают многочисленные притоки. Это ущелья Орлёнок, Гаммеш-Чат, Кашха-Эчки-Чат и Ак-Айры. В каждом из них есть красивейшие горные озёра, разной формы и величины, однако туристы чаще всего посещают ущелье Кашха-Эчки-Чат, где сосредоточено четыре крупнейших Софийских озера.

Озёра и водопады ущелья Ак-Айры

Верховья ущелья Ак-Айры (кбал. «Белая седловина») прорезает три речных истока, питаемых ледниками. Южный исток Ак-Айры берёт своё начало у одноимённого ледника, рядом с которым расположился ещё один обширный ледник – Софийский Западный. Между ними на высоте 2870 метров находится несколько мелких безымянных озёр, полюбоваться которыми можно из палаточного лагеря «Песчаные ночёвки». Ниже по течению Ак-Айры встречается несколько живописных водопадов, большинство из которых образованы ручьём, стекающим из ледника Соловьёва. Самый большой водопад – Уллу-Чучхур (кбал. «Большой водопад») – стекает из ледника Ак-Айры, ниже палаточного лагеря «Спартаковские ночёвки».

«Трио» Софийских озёр

Западный исток Ак-Айры ведёт прямиком к перевалу Иркиз (2880 м), через который туристы попадают в верховья ущелья Кашха-Эчки-Чат, к главному комплексу Софийских озёр, которые выделяются на карте своими размерами. Большинство отдыхающих в Архызе, отправившись на экскурсию к Софийским озёрам, ограничиваются осмотром лишь трёх верхних водоёмов в балке Кашха-Эчки-Чат и не подозревают о наличии ещё, по крайней мере, четырёх крупных озёр, разбросанных по всему Софийскому хребту.

Тройка самых известных озёр, которые многие именуют Софийскими, находится на высоте 2830 метров, в обширном горном цирке, с трёх сторон окружённом острозубыми вершинами, скальные пики которых напоминают пальцы на раскрытой ладони. Это горы Кель (3150 м), Мингекёльбаши (3243 м) и Септември (3100 м), у подножия которых лежит крупный ледник, питающий озёра ущелья Кашха-Эчки-Чат. На кабардино-балкарском языке это ущелье называется «Балка серн», ведь здесь нередко можно встретить грациозных туров и серн, пасущихся на изумрудных альпийских лугах. И посреди всей этой красоты раскинулись три живописных озера. Многим они кажутся самыми красивыми в Архызе, да и во всей Карачаево-Черкесии, но так может говорить лишь тот, кто не видел других кавказских озёр, например Имеретинских.

Софийские озёра балки Кашха-Эчки-Чат находятся рядом друг с другом, их берега укрыты грудами огромных камней, свидетельствующих об их ледниковом происхождении. Самое крупное из них называется Большим Софийским озером, имеет около 300 метров в диаметре и 17 метров в глубину. Два другие не имеют устоявшихся названий и почти в два раза уступают ему по величине. Озеро, расположенное севернее Большого Софийского называют Северным, а находящееся немного ниже – Нижним. Площадка между озёрами занята местами для палаточных стоянок. Люди приходят сюда, чтобы полюбоваться невероятными оттенками воды, которые могут меняться в зависимости от времени года и суток. Большое озеро в солнечные летние дни отливает бирюзой, Северное имеет темно-синий цвет, а Нижнее – небесно-голубой. Во многом эти оттенки обусловлены не только глубиной, но и рельефом, а также цветом дна.

Озеро Айматлы-Джагалы

Утомлённые трудным подъёмом туристы, редко посещают ещё одно озеро балки Кашха-Эчки-Чат, которое расположено чуть ниже остальных, на высоте 2404 метра. На кабардино-балкарском языке оно называется Айматлы-Джагалы, или «Озеро с изрезанными берегами», и имеет неровные края, которые напоминают щупальца осьминога. Диаметр озера не превышает 230 метров, а у одного из «щупалец» притаился каменный островок.

Об этом озере есть красивая легенда. Когда Всевышний создавал Кавказские горы, он заметил, что они лишены какой-либо жизни: растительности, зверей и птиц. И понял он, что этому участку земли не хватает самого главного – воды. Тогда Бог отделил от моря при помощи гигантских ножниц небольшой кусочек и принялся размещать воду в Кавказских горах – на высоких перевалах, в каменистых ущельях, в глубоких котловинах и у подножия горных вершин. Весь Кавказ наполнился необыкновенными «жемчужинами» – голубыми и изумрудно-синими озёрами невероятной красоты. Под конец у Бога остался небольшой неровный кусочек морской глади, который он оставил в ложбине под горой Паштера (2955 м), и получилось красивое озеро с причудливыми берегами, которое люди прозвали Айматлы-Джагалы.

Озеро Кратерное и Кувшинки (Бирюзовое)

В полутора километрах западнее Большого Софийского озера, на высоте 2830 метров находится ещё одно крупное озеро – Кратерное – диаметром около 400 метров. Оно расположилось в овальной горной чаше, напоминающей кратер вулкана или метеорита, за что и получило своё название. Окружающие его снежники не тают даже в летнее время, поэтому вода здесь очень холодная (не больше 5-6 градусов).

Чуть ниже по склону Софийского хребта, в 800 метрах от Кратерного находится небольшое, но очень красочное озеро под названием Кувшинки (или Бирюзовое), которое оно получило за несколько поросших плотным мхом островков, расположенных на его северном берегу.

Озёра Кратерное и Кувшинки находятся у истоков ручья, стекающего в долину реки Псыш, и в его верховьях можно увидеть ещё несколько небольших горных водоёмов, расположенных у перевалов Кара-Джаш (3024 м) и Гаммеш-Чат (3035 м).

По правому борту Псышской долины, у перевала Столичного (Баш-Джол) расположились два одиноких озера – совсем крохотное и большое, диаметром около 140 метров. На перевал удобно пойти сразу же после осмотра трёх Софийских озер, спустившись в ущелье Ак-Айры.

Две «Запятые»

В балке Гаммеш-Чат находятся сразу два озера с причудливыми названиями: Верхняя Запятая и Нижняя Запятая, которые они получили благодаря своей необычной форме. Верхняя Запятая расположена у истоков ручья Гаммеш-Чат на высоте 2810 метров, возле горы 60 лет КЧАО (2871 м), Нижняя – у самого подножия хребта (2230 м). Их отделяет более двух километров пути. Двигаясь от одного озера к другому вниз по балке, можно встретить несколько красивых водопадов.

Озёра Гнилое, Орлёнок и Секретное

В верховьях Гнилой балки, у перевала Караджаш Восточный (2450 м) находится озеро Гнилое. Оно расположено на высоте 2350 метров и имеет около 60 метров в длину.

В балке Орлёнок, на северной оконечности Софийского хребта, можно увидеть несколько крохотных озёр. Они находятся ближе всего к Архызу и являются наиболее доступными на всём Софийском хребте. Балка Орлёнок несколькими крутыми ступенями поднимается к вершине Караджаш. В начале ущелья, за первой ступенью, по которой река спадает вниз водопадом, можно увидеть три озера. Одно, безымянное, по форме напоминает Нижнюю Запятую, только значительно уступает ей в размерах. Рядом с ним находится заболоченное озеро Орлёнок диаметром около 50 метров. На востоке от него, выше по правому борту балки стоит лагерь «Форпост», и здесь же расположено ещё одно озеро под названием Секретное – его прозрачные воды, отражающие в себе зелень альпийского разнотравья, трудно заметить издалека. Ещё два озера расположены у вершины Караджаш Восточный. И наконец, самое верхнее озеро балки Орлёнок можно увидеть у перевала Левша (2900 м), на высоте 2840 метров, но туристы сюда добираются редко.

Поход на Софийские озёра в Архызе

К Софийским озёрам можно добраться несколькими путями и все они начинаются на поляне Таулу, которая находится в 6 км от Архыза, в месте, где река София сливается с рекой Псыш. Отсюда туристы отправляются двумя главными маршрутами. Один из них идёт по верху Софийского хребта, через балку Орлёнок (по пути можно осмотреть практически все озёра массива). Другой петляет по правому борту Софийской долины, совпадая с маршрутом второй экологической тропы «Архыз удивительный и неповторимый», которая оканчивается у водопадов Ак-Айры. Пройдя всю Софийскую долину, которая считается самой живописной в окрестностях Архыза, туристы оказываются у Ледниковой фермы. До этой поляны чаще всего добираются просто на машинах, чтобы сэкономить силы перед подъёмом к Софийским озёрам.

Путь к трём наиболее известным водоёмам Софийского хребта проходит по ущелью Ак-Айры, через перевал Иркиз. Последние триста метров к перевалу – самые трудные: подниматься приходится под очень крутым углом, зато наверху открывается невероятный вид на обширный озёрный цирк и окружающие горные вершины, в том числе на гору София, которая дала имя местным озёрам, реке и хребту. Подобно трём Софийским горным водоёмам, у ледников высятся сразу три горы с женскими именами: София (3637 м), Люба (3398 м) и Вера (3300 м).

Некоторые туристы, посещают озёра через балку Кашха-Эчки-Чат, двигаясь по которой, можно попутно осмотреть озеро Айматлы-Джагалы. Так можно сэкономить около 2 км пути до поляны Ледниковая ферма и не утруждать себя подъёмом на перевал Иркиз. Есть и чётвертый путь  к озёрам – через балку Гаммеш-Чат, в которой находятся обе Запятые. В любом случае поход по Кавказу, проходящий вблизи Софийского хребта, следует построить так, чтобы оказаться у берегов голубых «жемчужин» Архызского заказника.

Изумительные по красоте своих вод горные Софийские озёра стоит непременно посетить на отдыхе в Архызе. И сделать это лучше в рамках организованной экскурсии на одном из мероприятий клуба «Пеший-Леший».

Меню